Comprendre et interpréter le comportement du chinchilla

Comprendre et interpréter le comportement du chinchilla

Comprendre le comportement de votre chinchilla vous permet d’établir et renforcer les liens avec lui. Mais c’est également un point utile pour lui apporter les meilleures conditions de vie et les soins adaptés. D’autant plus que vous passerez de longues années avec lui car il peut vivre jusqu’à 20 ans ! Ce gentil rongeur peut être calme ou vif et avoir des attitudes qui lui sont propres. Voici quelques recommandations pour comprendre et interpréter le comportement de votre chinchilla.

Le mode de vie du chinchilla

Un animal grégaire

 

A l’état sauvage, le chinchilla a un comportement grégaire. En effet, il peut vivre au sein d’une communauté de plusieurs dizaines d’individus. Si vous souhaitez en adopter un, il pourra s’adapter à une vie solitaire, mais à la condition que vous soyez présent pour lui lors de ses périodes d’activité (fin d’après-midi, soirée). Sinon il pourra s’ennuyer car il a besoin de liens sociaux.

 

L’idéal est d’avoir deux individus dans la même cage (dont la taille doit être adaptée en conséquence), d’autant plus s’ils ont grandi ensemble.

 

Découvrez notre article sur quelle cage choisir pour son chinchilla si vous avez envie d’en savoir plus.

Deux femelles s’entendront mieux que deux mâles. Si ces derniers ont été élevés ensemble, il ne devrait pas y avoir de problème.

Pourquoi ne pas mettre un mâle et une femelle ensemble ? Cela peut générer des reproductions multiples et de la fatigue pour la femelle.

 

Un animal nocturne

 

Le chinchilla vit la nuit ! En effet, il dort en journée et commence à être actif en fin d’après-midi et le soir. Afin de composer avec ce mode de vie (car vous ne pourrez pas le changer…), évitez tout d’abord de placer la cage dans une chambre. Sinon, vous profiterez une partie de la nuit de l’activité nocturne de votre petit compagnon… Le salon est la pièce idéale pour la cage, car vous y serez présent régulièrement. 

Lorsque vous rentrez du travail, ou dès que vous voyez le petit animal commencer à s’agiter, profitez-en pour interagir avec lui. C’est le moment de lui donner quelques friandises par exemple ! 

 

Faites-le sortir de sa cage, au moins 30 minutes ou 1 heure par jour (dans un endroit sûr, où il ne risque pas de tomber, de se cacher sous un meuble, ou de grignoter des objets). Utilisez ce moment pour changer la litière, nettoyer la cage et les accessoires, afin qu’il intègre un habitat tout propre ! Donnez-lui aussi sa ration de granulés et de foin, changez son eau. Et bien sûr n’hésitez pas à jouer avec lui.

 

Vous souhaitez en savoir plus ? Découvrez notre article sur comment prendre soin de son chinchilla.

Le caractère du chinchilla

Il a une nature assez calme et craintive. Il n’est pas adapté aux jeunes enfants qui auraient envie de le prendre et de le caresser souvent. Ceux-ci pourraient en effet être frustrés, car le rongeur n’aime pas spécialement être manipulé ou touché. 

 

Si vous souhaitez le porter, prenez-le avec délicatesse sans le serrer, en passant une main sous son ventre et, avec la seconde, en ramenant sa queue sous ses pattes arrière. Vous pouvez ainsi le porter sur un de vos bras et commencer à le caresser.

 

Conseil Jardiland : après son arrivée chez vous, les premiers jours, laissez-le plutôt tranquille, sans le prendre dans vos mains, pour qu’il s’habitue à son environnement, à votre présence, à votre odeur et à votre voix. Il faut gagner sa confiance !

Lorsqu’il est éveillé, le chinchilla peut être très actif et vif, en sautant et en grimpant. C’est d’ailleurs une de ses caractéristiques, c’est un animal grimpeur. C’est pour cela qu’il est toujours conseillé de lui offrir une cage haute, munie de plusieurs plateformes accessibles par des rampes d’accès. Il peut de cette manière assouvir sa soif d’escalade !

 

Un autre aspect du comportement du chinchilla est qu’il est habile et malin ! Il se sert de ses pattes avant pour prendre et tenir de la nourriture par exemple. Mais aussi pour ouvrir la porte de sa cage ! Si celle-ci, bien sûr, ne possède pas un système de fermeture efficace. Vous trouverez dans nos magasins des cages adaptées et sûres pour votre chinchilla.

Ses particularités comportementales

La fourrure du chinchilla représente sa principale caractéristique physique. C’est d’ailleurs pour cela qu’il a, à l’origine, été chassé, puis que des élevages ont été créés, afin de satisfaire l’industrie de la mode. 

 

Mais son pelage est aussi lié à son caractère. En effet, le petit animal peut avoir, de temps en temps, des moments de stress. Ils peuvent être la conséquence d’un changement de lieu (il a ses habitudes et n’aime pas qu’on le déplace), d’un choc, d’un bruit soudain ou trop fort. Son réflexe de défense sera alors une perte de poils brutale… c’est un phénomène naturel et normal appelé « fur slipping ». Il ne faut pas s’en inquiéter outre mesure, mais juste essayer de repérer la cause du stress afin de ne pas la reproduire. D’autant plus que le fur slipping est quand même relativement rare.

Un autre comportement du chinchilla lié à son pelage est ce que l’on appelle le « fur-chewing ». Le rongeur va commencer à mâcher et manger des parties de sa fourrure, ce qui peut générer de petites plaques sur son corps. Même s’il s’agit d’un instinct naturel chez lui, cette attitude doit pourtant vous mettre en alerte. Car elle peut avoir plusieurs causes : un stress (il faudra identifier la cause), un problème environnemental (température, humidité), une hygiène à améliorer (vérifier son bac et sa terre à bain), ou encore une mauvaise alimentation. Par ailleurs, le fait d’avaler ses boules de poils peut occasionner chez lui des occlusions intestinales. En cas de doute, contactez votre vétérinaire.

 

Lorsqu’il est éveillé, le petit rongeur est actif dans sa cage. Il bouge, saute, grimpe, ou vaque à ses occupations habituelles (toilette, repas). De manière générale, tout changement de comportement doit éveiller votre attention : apathie, fatigue lors des moments où il est censé être actif, perte d’appétit, perte de poils. Il vaut mieux demander conseil à votre vétérinaire dès que vous remarquez un changement chez votre animal.

Envie d’en savoir plus ? Découvrez notre article sur les maladies communes du chinchilla.

Sa communication orale et corporelle

La communication orale

 

Comme beaucoup d’autres animaux domestiques, le chinchilla peut s’exprimer oralement par de petits cris. Dans quels cas pouvez-vous entendre sa voix ? Tout d’abord, si quelque chose le perturbe comme un bruit, un choc, il peut crier plusieurs fois de suite pendant un court laps de temps. 

 

Le cri peut aussi s’accompagner du langage corporel : il est alors dressé sur ses pattes arrière et peut dans le même temps uriner. Dans ce cas, cela signifie qu’il a peur ou qu’il est mécontent. Si cela se produit alors qu’il est dans vos bras, ne le grondez pas bien sûr mais remettez-le doucement dans sa cage.

 

Si vous avez deux individus dans la même cage, vous pourrez les entendre communiquer entre eux avec de petits cris.

La posture

 

Généralement, le chinchilla domestique n’a pas un comportement agressif et ce n’est pas un animal mordeur. Si vous sentez ses petites dents sur votre doigt par exemple, c’est plutôt le signe qu’il a envie de « goûter » quelque chose. Donnez-lui alors une friandise !

 

Si vous le voyez dressé sur ses pattes arrière, cela peut indiquer plusieurs comportements. Nous l’avons vu, s’il crie en même temps, il vous signifie sa colère ou son insatisfaction. Laissez-le alors au calme, dans sa cage. En revanche, si vous n’entendez pas de cris, il peut exprimer sa curiosité, une attention particulière portée à quelque chose ou à vous-même.

 

Afin de préserver la vie sauvage, l’animal dont vous venez de faire l’acquisition ne doit pas être relâché dans le milieu naturel.

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