Pourquoi les chiens mangent-ils de l'herbe ?

Pourquoi les chiens mangent-ils de l'herbe ?

Parfois, nos animaux de compagnie ont des comportements inhabituels ou qui nous surprennent. Vous avez déjà vu votre chien manger de l’herbe ? Sachez qu’il n’est pas le seul dans ce cas ! Plusieurs causes peuvent en être à l’origine. Voici quelques explications sur cette singularité et l’attitude à adopter si votre chien mange de l’herbe.

Le régime alimentaire du chien

Le chien est un animal carnivore, son régime alimentaire est avant tout constitué de protéines animales. Les herbes ne font donc pas partie de ses besoins premiers.

 

Pour votre animal de compagnie, vous trouverez dans nos magasins une large gamme de produits d’alimentation pour chien. Ils lui fourniront tout ce dont il a besoin en matière de nutriments et d’énergie. Afin d’éviter toute carence, il est préférable de s’orienter vers une nourriture spécialement conçue pour les chiens par des vétérinaires et nutritionnistes plutôt qu’une nourriture maison même si elle est riche en viande.

Il existe deux types de produits : les croquettes pour chien (nourriture sèche) et les aliments humides (pâtée, terrine, en boîte ou en sachet fraîcheur).

 

Les croquettes possèdent de nombreux avantages. Elles sont complètes, nutritives et digestes pour votre animal. Les différentes variétés de croquettes sont adaptées aux caractéristiques des chiens : leur race, leur âge, leur taille, leur poids. Elles participent également à retarder l’apparition du tartre sur les dents. De plus, elles se conservent bien et sont faciles à doser.

 

Composées essentiellement de protéines animales, elles fournissent aussi à votre chien les minéraux et les fibres dont il a besoin.

 

Envie d’en savoir plus ? Découvrez notre article sur Quelle quantité de croquettes donner à mon chien.

Conseil Jardiland : dosez toujours la ration de croquettes que vous donnerez à votre chien en fonction des indications de votre vétérinaire et des informations figurant sur les paquets. Utilisez un gobelet doseur ou une balance de cuisine.

 

Les aliments humides sont un bon complément aux croquettes dans l’alimentation quotidienne. Moins nutritifs, à poids équivalent, ils contiennent une plus grande teneur en eau. Ils sont donc intéressants pour les animaux qui n’ont pas le réflexe de boire assez.

 

L’association des deux types d’aliments, secs et humides, s’appelle la bi-nutrition.

 

Envie d’en savoir plus ? Découvrez notre article sur la bi-nutrition chien et chat.

Est-ce grave si mon chien mange de l'herbe ?

Sur le principe, il n’y a pas lieu de trop s’inquiéter si votre chien mange de l’herbe. Il n’est ni le premier ni le dernier, beaucoup de chiens le font !

 

Pour la plupart, aucun problème de santé n’est à déplorer suite à ces ingestions.

 

Vous vous assurerez toutefois que ce comportement reste occasionnel et que votre chien ne mange pas de l’herbe en grande quantité.

 

Si cela devient une habitude pour lui et si vous sentez qu’il en a besoin, prenez rendez-vous chez votre vétérinaire.

Souvent, l’ingestion d’herbe provoque des vomissements. Là encore, c’est un phénomène normal chez le chien, tant que cela reste ponctuel. Si les vomissements deviennent de plus en plus fréquents, contactez votre vétérinaire.

 

Veillez également, lorsque vous promenez votre chien, à ce qu’il ne mange pas de l’herbe susceptible d’être polluée par son environnement (par exemple vers un champ traité par des pesticides).

Quelles sont les raisons de ce comportement ?

Les spécialistes de l’espèce canine ont émis plusieurs hypothèses pour expliquer ce comportement.

 

Un comportement ancestral

 

La première explication se base sur un comportement instinctif qui remonterait aux ancêtres des chiens… les loups ! Essentiellement carnivore, le loup se nourrit de proies dont beaucoup sont herbivores. D’autre part, il a également l’habitude de consommer diverses baies et plantes, notamment lors des périodes où les proies animales se font plus rares.

Une attirance pour l’herbe ?

 

Il arrive que l’herbe attire certains chiens ! Ces derniers apprécient donc d’en manger. Même si vous donnez une alimentation adaptée et équilibrée à votre chien, il est possible qu’il soit malgré tout intéressé par l’herbe…

 

Les chiens qui se précipitent sur l’herbe ont un comportement qui se rapproche du « craving » alimentaire. C’est une attitude que l’on peut comparer par exemple à l’attirance du chocolat chez l’humain.

Le rôle purgatif de l’herbe

 

Un chien qui mange de l’herbe aura souvent tendance à vomir. C’est peut-être d’ailleurs pour cette raison qu’il le fait ! Un animal qui ressent une gêne pour digérer ou au niveau de son estomac a besoin de régurgiter ce qui le gêne. Pour cela, il a le réflexe d’avaler une grande quantité d’herbe, sans la mâcher, ce qui va provoquer un vomissement.

 

L’une des plantes particulièrement recherchées par les chiens pour jouer ce rôle est le chiendent. Son nom n’a pas de lien avec le fait que les chiens la consomment… Il viendrait de la forme pointue des feuilles ou à celle de certains bourgeons, faisant penser à des dents de chien…

 

Cette plante est irritante pour l’estomac du chien qui ne la digère pas, entraînant de fait une régurgitation.

Conseil Jardiland : la gêne digestive que peut ressentir votre chien peut avoir des origines diverses, plus ou moins graves. Cela peut être un corps étranger mais également une maladie. Si vous constatez que votre chien vomit souvent après avoir consommé de l’herbe, prenez rendez-vous chez votre vétérinaire.

Un trouble du comportement

 

L’ingestion d’herbe par votre chien est parfois associée à un trouble comportemental que l’on nomme Pica et qui existe aussi chez l’humain. Il consiste à vouloir manger des éléments qui ne sont pas comestibles.

 

Chez le chien, on considère que ce trouble existe s’il mange de l’herbe en même temps que d’autres éléments non alimentaires, comme la terre, les cailloux, le sable, le papier…

 

Ce phénomène peut avoir une origine physiologique. Si la nourriture quotidienne du chien ne répond pas à tous ses besoins nutritifs, il cherchera à les combler ailleurs.

La volonté de manger de l’herbe chez le chien est notamment un signe que son alimentation ne contient pas assez de fibres. C’est en particulier le cas s’il ne se nourrit chaque jour que de viande.

 

D’autres raisons d’ordre médical expliquent le pica. Si vous remarquez que votre chien mange beaucoup d’herbe en l’accompagnant d’autres matières non nutritives, consultez votre vétérinaire. Car ce comportement peut provoquer d’autres problèmes digestifs…

Surveiller le comportement de son chien

Observer l’attitude de votre chien lors des promenades ou lorsqu’il est dans la nature est utile pour repérer s’il mange trop d’herbe ou trop fréquemment.

 

Certains éléments vous mettront en alerte et vous demanderez alors conseil à votre vétérinaire. En premier, ce comportement est-il nouveau ou votre chien a-t-il toujours eu l’habitude de le faire ? Si cette attitude est récente, le vétérinaire en déterminera la cause.

 

S’il en avait l’habitude, consomme-t-il aujourd’hui plus de végétaux qu’avant ? Là encore, une raison particulière peut en être à l’origine.

 

Vous contrôlerez également si l’absorption d’herbe est systématiquement suivie de vomissements et à quelle fréquence ceux-ci se répètent.

Enfin, vous vérifierez si d’autres symptômes sont associés à ce comportement : diarrhée, amaigrissement, fatigue…

 

Conseil Jardiland : chez le chien, manger de l’herbe a un rôle purgatif mais ne lui permet en aucun cas de le vermifuger. Même si votre chien mange de temps en temps de l’herbe, continuez de le vermifuger régulièrement (plusieurs fois par an).

Lorsque vous verrez votre chien manger de l’herbe une première fois et vomir juste après, vous regarderez s’il se sent bien par la suite. Si c’est le cas, pas d’inquiétude à avoir ! Si cela se reproduit, parlez-en à votre vétérinaire.

 

L’animal dont vous venez de faire l’acquisition ne doit pas être laissé à l’abandon.

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