Capucine : semis, plantation et culture

Capucine : semis, plantation et culture

Cultivée en annuelle, la capucine est si facile qu’elle peut pousser partout. La plus connue est la grande capucine, mais toutes les variétés donnent une multitude de fleurs vivement colorées de juin aux gelées.

Présentation de la capucine

Plante herbacée de la famille des tropaéolacées et venue d’Amérique du Sud, la capucine offre une multitude de fleurs tout l’été. Elle est parmi les plantes annuelles les plus populaires que l’on retrouve dans les jardins comme sur les balcons.

Sa facilité de culture en fait une alliée des jardiniers, que l’on soit débutant ou amateur averti. En effet, elle pousse rapidement en pleine terre, en pot ou en suspension. Ses touffes généreuses sont volubiles et le grand nombre d’espèces et de variétés disponibles permettent d’en utiliser pour des situations diverses. 

L’espèce type (Tropaeolum majus) fournit en effet de longues tiges souples de 2 à 4 m, garnies de jolies feuilles rondes, vert émeraude ou tachetées de blanc ou encore pourpre foncé, disposées de façon alterne sur toute la longueur. Les variétés issues de cette espèce peuvent grimper sur un treillage, sur le tronc et les branches d’un arbuste, se faufiler dans une haie taillée pour donner des touches de couleurs vives, ou retomber d’un muret, d’une suspension. D’autres variétés de capucine restent naines ou demi-naines et forment de grosses touffes de 30 à 50 cm de haut qui s’étalent en largeur sur 50 à 70 cm.

De juin à fin octobre, les fleurs bien réparties elles aussi sur l’ensemble des tiges, ont une forme d’entonnoir ouvert et comportent un éperon sur l’arrière. Elles sont simples ou doubles, crèmes ou de coloris chauds, jaune, orange, rouge ou saumon.

Les fleurs de capucine s’utilisent aussi bien dans les massifs, au pied des haies, sur une palissade, en pot au-dessus des murets, en jardinières, en suspensions qu’au potager, par exemple en milieu des rangs de légumes, sur des tipis ou en bout de ligne, pour apporter de la couleur. Elle forme aussi des couvre-sols et des bordures opulentes qui apportent une magnifique animation à condition de pincer les tiges qui débordent de trop sur les allées. Toutes les situations ensoleillées ou très lumineuses sont permises.

La plante attire les insectes pollinisateurs. 

Le saviez-vous ? Les fleurs de capucine sont comestibles, elles ont un goût poivré. Les boutons floraux, tout comme les graines, sont également comestibles et peuvent se préparer comme des pickles, dans du vinaigre. Ils ressemblent alors à des câpres. Enfin, les tubercules de la capucine tubéreuse se mangent cuits à la vapeur, découpés en fines rondelles ou râpés, ils ont un goût de réglisse et d’amande. 

Espèces et variétés de capucine

Parmi les capucines grimpantes (Tropaeolum majus), la grande capucine est la plus développée sur 4 m de haut, mais c’est aussi celle qui a donné par hybridations les capucines naines ou semi-naines, par exemple la variété ‘Tom Pouce’ et ‘Impératrice des Indes’.

La capucine des Canaries (Tropaeolum peregrinum) grimpe un peu moins haut, sur 2 à 3 m, et ses fleurs jaune vif ressemblent à des papillons. 

La capucine tubéreuse (Tropaeolum tuberosum) donne des fleurs plus petites, mais très nombreuses, rouge-orangé. Cette espèce est surtout cultivée au potager pour ses racines que l’on mange à la vapeur ou en salade.

La capucine tricolore (Tropaeolum tricolor) est un peu moins sensible au froid. Cette espèce très originale est moins habituelle, elle grimpe à 3 m de haut et pousse à partir de gros tubercules dans un sol à tendance acide et frais. Les fleurs de cette capucine ont un calice rouge avec une pointe noire, et un cœur jaune.

Semis et plantation de la capucine

Un sol ordinaire à pauvre convient, la plante arrivant à pousser dans des friches. Elle préfère cependant un sol fertile, non calcaire et qui reste assez frais. 

– Effectuez un semis sous abri en mars-avril (à 15 °C), puis une transplantation de l’ensemble de la motte en mai, ou bien un semis en place à partir du mois de mai.

– Semez 2 à 3 graines dans un trou de 3 cm de profondeur à fond plat, appelé poquet. Espacez chaque poquet de 40 à 50 cm afin de favoriser un développement harmonieux de la base de la plante. 

– Recouvrez de terreau et arrosez en pluie fine.

Culture et entretien de la capucine

La capucine demande un bon ensoleillement pour fleurir. Mais la capucine grimpante peut aussi pousser dans une mi-ombre claire pour aller chercher la lumière en hauteur.

La capucine ne demande pas d’entretien en dehors d’un arrosage quand il fait trop sec. Elle se débrouille seule pour trouver des supports où grimper, mais on peut aussi guider ses tiges, car lorsqu’elle ne trouve pas où grimper, elle rampe. Le seul entretien à effectuer réside dans la taille des tiges vagabondes quand on souhaite conserver une plante bien touffue ou en bordure d’allée.

La plante renouvelle seule ses boutons floraux tout au long de la saison. Elle fane et se flétrit en automne pour disparaître en hiver. Son cycle de vie sous nos climats est annuel.

Taille de la capucine

Pour obtenir des touffes plus compactes, il est conseillé de raccourcir les tiges trop volubiles. Si besoin en cours de saison, supprimez les tiges les plus infestées de pucerons. La croissance étant rapide une fois le pied bien installé, la capucine refera d’autres pousses.

Maladies et parasites de la capucine

La capucine a pour caractéristique de concentrer les pucerons quand il y en a au jardin, ce qui permet de protéger les autres cultures. Arrosez en pluie de façon ciblée les tiges infestées de pucerons pour les faire tomber au sol (si la capucine est en pot par exemple) permet d’en éliminer un bon nombre. Une décoction d’ortie en élimine aussi beaucoup et sert également de fortifiant pour la plante.

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