Salade : semis, culture et entretien

Salade : semis, culture et entretien

Facile à cultiver, rapide à récolter, la salade verte du potager offre des feuilles fraîches et craquantes au goût inimitable, car cueillies au dernier moment. Profitez-en toute l’année grâce à la diversité incroyable de cette grande tribu !

Présentation des différents types de salade

Sous le nom salade, se cachent différents types, ou plutôt genres, de légumes-feuilles cultivés en annuels. Ils apportent à nos assiettes la verdure vitaminée, pleine de chlorophylle et de fibres bénéfiques pour notre santé.

La laitue

 

La laitue, qui comporte près de 500 variétés, forme une rosette aux feuilles arrondies, vertes parfois nuancées de pourpres. Le feuillage est lisse ou plus ou moins cloqué ou gaufré et s’insère sur une tige courte.

Les laitues peuvent être printanières, estivales, d’automne ou d’hiver permettant d’en récolter toute l’année, car elles offrent des différences de résistance à la chaleur, à l’humidité ou bien au gel. 

 

Les laitues peuvent présenter un cœur rond et serré, elles sont dites pommées. Dans les laitues pommées, on trouve les batavias aux feuilles craquantes, les laitues grasses aux feuilles charnues aptes à résister à la chaleur, et les laitues beurre aux feuilles fines et tendres. Les laitues romaines se caractérisent par une pomme allongée aux feuilles un peu raides. 

Enfin, lorsque le feuillage s’organise en bouquet bien ouvert, la laitue fait partie des variétés à couper

La chicorée

 

La chicorée se distingue de sa « sœur » laitue par ses feuilles épaisses aux saveurs plus fortes récoltées principalement en automne et en hiver, car la majorité de ses variétés supportent bien le froid. 

Chez la chicorée, on cultive principalement les scaroles et les frisées aux rosettes étalées dont les pommes sont vigoureuses et serrées et les feuilles ondulées, gaufrées ou frisées selon la variété. L’endive est une chicorée aux pommes allongées et denses dont la couleur crème s’obtient par un forçage à la cave. 

 

La mâche

 

La mâche forme une petite rosette aux feuilles vert foncé allongées ou arrondies. Parfaitement rustique, on la récolte de l’automne jusqu’au printemps

La roquette

 

La roquette est une cousine du chou (famille des Brassicacées). Elle est appréciée pour ses feuilles vert foncé, découpées aux saveurs piquantes. 

 

Le mesclun 

 

Le mesclun est un mélange de feuilles qui doit en théorie comporter aux moins 5 plantes potagères ou sauvages différentes. Sa base est généralement constituée de jeunes feuilles de laitue à couper ou de chicorée selon la saison auxquelles on ajoute des petites feuilles de mâche, d’épinard, de roquette, de betterave (pour la couleur), d’aromatiques (persil, menthe, aneth…) et même de fleurs comestibles !

Semis et repiquage de la salade

Échelonnez vos semis et variez les types de salades pour en profiter vraiment toute l’année. Choisissez impérativement une variété adaptée à la période de semis !

 

Quand et comment semer la laitue ?

 

La laitue se plaît au soleil et à mi-ombre et préfère un sol fertile, léger et frais. Elle peut être semée sur une terre encore fraîche, car ses graines y germent mieux. Elle monte vite à graines en sol trop riche en fumures azotées.

Les périodes de semis de la laitue dépendent de son type :

-Laitues de printemps : de février à avril.

-Laitues d’été : de mai à début juillet.

-Laitues d’automne : de mi-juillet à fin août.

-Laitues d’hiver : de fin août à octobre.

Semez sous abri (tunnel, voile de forçage) de février à avril ou achetez des plants à repiquer. À partir de fin avril, semez directement en place à la volée ou dans un large sillon. Couvrez les graines de laitue avec un peu de terreau et tassez avec le râteau. 

 

Repiquez ou éclaircissez les jeunes plants de laitue quand ils ont 3 à 4 feuilles. Veillez à ne pas enterrer le collet lors du repiquage. 

Quand et comment semer la chicorée ?

 

Elle se plaît au soleil en sol frais modérément fertile pour réduire les risques de pourriture. Contrairement à la laitue, ses graines craignent les sols froids pour germer. 

 

Effectuez le semis de la chicorée directement en place à partir de mai (voire avril selon le climat) et jusqu’en août pour des récoltes de juillet à avril selon la variété. La germination est très rapide quand la température du sol dépasse 20 °C. Repiquez des plants du commerce ou vos propres plants quand ils ont 2 à 3 feuilles.

 

Quand et comment semer la mâche ?

 

Elle se plaît au soleil ou à mi-ombre légère sur un sol frais, ferme, non travaillé au préalable.

Le semis de la mâche se fait à la volée directement en place de juin à septembre. Griffez avec le râteau pour enterrer les graines.

Quand et comment semer la roquette ?

 

Elle se plaît au soleil non brûlant en été ou à mi-ombre. Elle apprécie un sol frais, fertile, bien travaillé. 

Semez-la de mars à septembre directement en place à la volée ou dans des sillons de 1 cm de profondeur. La germination de la roquette est rapide : quelques jours après le semis. 

 

 Quand et comment semer le mesclun ?

 

Pratiquez comme pour le semis de la laitue. Achetez des sachets de semences « spécial mesclun » ou composez-vous même vos mélanges. 

Semez en lignes ou à la volée de mars à septembre.

Culture de la salade

Comment cultiver la laitue ? 

 

La laitue apprécie les arrosages réguliers qui évitent qu’elle monte prématurément. Complétez par des binages réguliers. N’hésitez pas à ombrer les jeunes laitues lors des journées les plus chaudes. 

Récoltez les feuilles des laitues à couper au fur et à mesure des besoins. Attendez que la pomme soit bien formée pour les laitues pommées.

Une fois coupées, les laitues se conservent 2 à 3 jours au réfrigérateur. 

 

Comment cultiver la chicorée ? 

 

Maintenez un sol frais tout l’été par un arrosage suivi et par la pose d’un paillis. Conservez ce paillis pour protéger les variétés tardives des gelées en automne et en hiver. À défaut, posez un tunnel ou un voile de forçage.

Attendrissez les feuilles et diminuez l’amertume des scaroles et des frisées de l’automne et du printemps en blanchissant leur cœur. Pour cela, liez les feuilles toutes ensemble ou posez un pot retourné sur leur cœur pour le priver de lumière au moins 10 à 15 jours avant récolte.

 

Une fois coupées, les chicorées se conservent 3 à 4 jours au réfrigérateur.

Comment cultiver la mâche ?

 

Conservez-lui un sol frais de la germination à la récolte. Récoltez-la au fil du besoin en coupant proprement au-dessus du collet pour permettre l’émission de nouvelles feuilles. 

Laissez quelques plants monter à graines pour obtenir des semis de mâche spontanés l’année suivante. 

Une fois récoltée, la mâche se conserve 2 à 3 jours au réfrigérateur.

 

Comment cultiver la roquette ?

 

Conservez là encore un sol frais de la germination des graines à la récolte pour éviter que les feuilles ne prennent une amertume plus forte et trop de piquant et aussi pour retarder la montée à graines. Si vous souhaitez qu’elle se ressème spontanément, laissez quelques plants fleurir en fin de saison. 

Récoltez les feuilles jeunes (6 à 8 semaines après le semis de la roquette) juste avant de les consommer. 

Comment cultiver le mesclun ?

 

Maintenez un sol frais durant toute la croissance des feuilles pour qu’elles restent tendres et goûteuses.

Récoltez après 3 à 6 semaines, selon la saison du semis du mesclun. Coupez à la fraîche le matin de bonne heure ou le soir tombé, proprement au ras du collet.

Parasites et maladies de la salade

Dans de bonnes conditions de culture (soleil, sol drainé, pas d’excès d’eau ou de fumures, arrosage sans mouiller les feuillages), la salade a généralement une bonne santé. La laitue montre plus de sensibilité aux maladies que la chicorée. Choisissez des variétés réputées pour leur résistance et, on ne répétera jamais assez ce conseil de jardinage, veillez à planter la bonne variété de salades au bon moment !

 

La salade (laitue, chicorée, mesclun) est souvent la proie des escargots et des limaces, surtout quand elle vient d’être repiquée. Ces derniers apprécient particulièrement les jeunes feuilles ou les cœurs des laitues pommées ou des chicorées. 

La mâche peut être sujette à certaines maladies comme la fonte des semis, l’oïdium et la rouille. Veillez à maintenir un sol frais, mais sans excès pour limiter leur apparition.  

La roquette est, comme le chou, sujette aux piqûres d’altise qui fait des trous dans ses feuilles. Un sol frais limite la prolifération de ce petit coléoptère. 

Idée de recette : Salade de roquette, mousse de fromage blanc

Récolte : mai à octobre. Préparation : 25 min. Réfrigération : 1h20.

 

Ingrédients pour 6 personnes : 400 g de roquette, 2 citrons verts non traités, 30 g de sucre glace, 1 filet d’huile d’olive, 150 g de fromage blanc, 1 feuille de gélatine, 3 blancs d’œufs, 40 g de sucre

Préparez la mousse

 

Faites ramollir la gélatine. Mélangez le zeste d’un citron vert au sucre. Dans une casserole, faites chauffer à feu doux le jus d’un citron vert, la gélatine égouttée, le fromage blanc et la moitié du sucre. Incorporez le reste du sucre aux blancs montés en neige, puis mélangez délicatement avec l’appareil au fromage blanc. Mettez au congélateur 20 minutes, puis 1h au réfrigérateur.

 

Préparez la salade

 

Mixez une poignée de roquette avec 10 cl d’eau froide, pressez le tout dans un linge pour en récupérer le jus. Mettez le reste de roquette dans un saladier. Saupoudrez-la de sucre glace. Versez un filet de citron, le jus de roquette et un filet d’huile. Mélangez le tout.

 

Dans chaque assiette, placez une cuillerée de mousse accompagnée de salade.

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