Lavande : plantation, entretien et taille

Lavande : plantation, entretien et taille

Lavande… prononcer ce nom suffit pour faire jaillir des images de cigales, de champs mauves sous le soleil de la Provence. En rocaille, dans les massifs, les potées, cet arbuste s’installe partout dans le jardin, apportant son inimitable touche méridionale.

Présentation de la lavande

Il existe diverses espèces et variétés de lavande, mais toutes ont en commun un même aspect. Il s’agit d’arbuste qui forme des buissons au port arrondi, de 30 à 70 cm de hauteur. Leurs tiges érigées portent un feuillage persistant, gris-vert, plus ou moins argenté, très aromatique (un simple froissement libère leur parfum si caractéristique).

Plus ou moins longuement selon les variétés, la lavande offre, de la fin du printemps jusqu’au cœur de l’été, une floraison très généreuse, d’épis de fleurs parfois blanche ou rose, mais déclinant surtout des camaïeux de bleu et de violet, à la fragrance enivrante. Les papillons, abeilles et multiples autres insectes pollinisateurs et auxiliaires ne s’y trompent pas, ils fréquentent avec assiduité (voir frénésie) cette plante nectarifère et mellifère.

La lavande trouve sa place partout dans le jardin (dans les talus rocailleux, en bordure ou au cœur des massifs, dans les jardins de graviers, aux pieds des arbres fruitiers…) aussi bien que sur les balcons et terrasses puisqu’elle supporte parfaitement la culture en contenants.

Astuce Jardiland : vous souhaitez faire des bouquets de lavande à conserver ou utiliser ces fleurs en cuisine (avec parcimonie, car leur parfum est très puissant) ? Cueillez alors les brins avant l’ouverture complète de toutes les fleurs des épis.

Espèces et variétés de lavande

Le genre de la lavande comprend 25 espèces dont 3 sont communément commercialisées en France :

– Lavande vraie ou lavande officinale, à feuilles aiguës (Lavandula angustifolia) cette espèce forme des buissons ronds au feuillage cendré de 50 cm de hauteur. De façon générale, elle fleurit en juin-juillet. La lavande vraie se décline en une multitude de variétés :

‘Edelweiss’ : de 50 à 80 cm de hauteur, elle offre souvent précocement (en avril-mai) des fleurs blanches dans des bractées lavées de violet

‘Munstead’ : de petite taille (30-50 cm), cette lavande au feuillage gris porte des fleurs mauves, parme, enveloppées dans des bractées d’un violet très foncé.

‘Rosea’ : de 50-60 cm de hauteur, ses fleurs roses tranchent sur un feuillage vert soutenu

– Lavande ‘Dutch’, lavande bâtarde ou hollandaise (Lavandula x intermédia) : voilà une haute lavande (elle atteint 60 à 80 cm) aux grandes feuilles grisées qui gardent un joli coloris aussi bien l’hiver que par temps humide. Elle présente une floraison d’un coloris bleu violacé pastel.

– Lavande papillon (Lavandula stoechas) : cette lavande se distingue par son port trapu, mais surtout par ses fleurs. Généralement mauve violacé, elles sont disposées en épis courts et quadrangulaires et sont surmontées de grandes bractées recourbées. Ce sont elles qui lui ont valu le surnom de « lavande à toupet ». Un peu plus tardive que les autres espèces (elle fleurit en juillet-août), la lavande papillon est aussi moins rustique : elle résiste jusqu’à -10 à -15 °C. Dans les régions aux hivers rigoureux et humides, il est parfois nécessaire de la protéger.

Plantation de la lavande

La lavande est une plante du soleil certes, mais elle supporte toutefois la mi-ombre une partie de la journée. Elle est rustique puisqu’elle résiste à des températures descendant jusqu’en dessous de -23 °C. Ce n’est pas tout : elles supportent les embruns, la sécheresse. Mieux : elle apprécie les terrains pauvres, caillouteux, au pH calcaire. Simplement, elle nécessite absolument, pour s’établir dans le temps, un sol parfaitement drainant. Une terre lourde finit par entraîner l’asphyxie des racines et le déclin à terme de la lavande.

Dans les terrains argileux, vous planterez donc les lavandes après avoir allégé le sol avec des matériaux drainants : non pas du sable, mais des graviers, tessons de terre cuite, cailloux… C’est de ce même substrat que vous remplirez les potées, jardinières et autres contenant où vous souhaitez installer ces arbustes.

Plantez les lavandes du printemps jusqu’à l’automne, hors période de gel ou de canicule en les espaçant de 40-50 cm, au minimum afin que chaque pied puisse pleinement s’épanouir. Pour la culture de la lavande en pot, prévoyez un contenant d’au moins 30 cm de circonférence.

Culture et entretien de la lavande

La lavande est de culture facile et ne nécessite quasiment aucun entretien : en dehors de la première année qui suit la plantation, cette plante ne nécessite aucun arrosage. 

Évitez-lui toute fertilisation, même si vous la cultivez en pot. Ne lui apportez même aucun engrais azoté : cet apport diminuerait l’intensité aromatique de la lavande !

Taille de la lavande

La taille de la lavande est d’une grande importance : sans cette dernière, les tiges se transforment en rameaux qui s’écartent de plus en plus donnant à l’arbuste un aspect peu esthétique. Il est alors trop tard pour intervenir : la lavande ne redémarre pas sur le bois sec.

Il convient donc de tailler assez ras les tiges encore vertes, en les égalisant afin de donner une forme de boule à ce petit arbuste. Procédez ainsi de la fin de la floraison jusqu’à la fin de l’hiver.

Maladies et parasites de la lavande

Si les cultures de lavandin peuvent être la proie de certains ravageurs et maladies, ceux-ci n’affectent que très rarement les jardins amateurs. 

Vous pourrez peut-être, certaines années, voire vos lavandes envahies par de petits coléoptères noirs, arrondis. Il s’agit de chrysomèles. Leur présence peut-être impressionnante, mais est rarement dommageable aux lavandes. Limitez les populations en tendant un drap au pied des plantes que vous secouerez : les insectes tombent sur le sol. Il ne vous restera plus qu’à déplacer les insectes enfermés dans le linge loin de vos lavandes !

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