Comment prendre soin de son cochon d’Inde ?

Comment prendre soin de son cochon d’Inde ?

Vous souhaitez prendre soin de votre cochon d’Inde ? Lorsque l’on vient d’adopter un petit animal domestique, il est en effet utile de s’informer sur tous les aspects qui permettront de lui donner les meilleures conditions de vie. L’espérance de vie d’un cobaye peut aller jusqu’à 8 ans (plus généralement 4/5 ans), vous vous engagez donc à veiller sur lui pendant plusieurs années. Découvrons ensemble comment prendre soin de votre cochon d’Inde.

Les conditions de vie du cochon d’Inde

Avant d’accueillir un cochon d’Inde au sein de votre foyer, certains paramètres sont à prendre en compte afin de lui procurer des conditions de vie optimales.

 

Le lieu de vie

 

La cage du cochon d’Inde doit être placée dans un endroit tempéré. Elle ne doit pas être soumise aux courants d’air, ni être exposée à une source de chaleur, comme les rayons directs du soleil ou un radiateur. Si vous disposez d’un extérieur, il est possible d’installer un enclos qui lui laissera plus de liberté.

D’autre part, contrairement à d’autres petits animaux domestiques, le cobaye apprécie la compagnie et de voir du monde. Ne le mettez donc pas constamment à l’écart de toute activité, mais plutôt dans un lieu de vie comme le salon. Vous pouvez disposer sa cage un peu en hauteur afin qu’il ait un aperçu de ce qui l’entoure, comme par exemple sur une table basse ou un petit meuble. De plus, le fait de ne pas placer sa cage directement sur le sol lui évitera d’avoir froid en hiver.

 

En revanche, certains de ses sens sont beaucoup plus développés que chez l’humain (ouïe, odorat). Ne l’exposez pas à des sources de bruit constantes ou brusques (télévision, chaîne, machine à laver), ou d’odeurs prononcées (produits ménagers, parfums, encens, cigarette…).

 

Envie d’en savoir plus ? Découvrez notre article quelle cage choisir pour son cochon d’Inde.

La cage

 

Sachez tout d’abord que même si sa cage constituera sa « maison », votre cobaye aura besoin de sortir quelques heures par jour. Sinon, l’ennui le gagnera, d’autant plus s’il vit seul (2 individus ensemble ne s’ennuieront pas).

 

Vous choisirez une cage spacieuse, d’une longueur minimale de 80 centimètres pour un cobaye. Le cochon d’Inde n’est pas un animal grimpeur, la hauteur de la cage n’est donc pas essentielle. C’est la surface au sol qui compte, il faudra prévoir dans votre logement un espace suffisamment important pour placer la cage (ou une cage à étage).

 

Préférez une cage à barreaux plutôt qu’en plexiglas ou en verre. Le cobaye est un animal sociable qui a besoin de contacts, ce qui sera plus difficile avec une cage dont les parois sont pleines. Vous pouvez aussi installer un parc à cochon d’Inde au lieu d’une cage, mais il faut que vous ayez suffisamment de place, voire y consacrer une pièce ou une partie de votre extérieur. Mais votre petit compagnon aura plus de liberté au quotidien.

La cage doit être équipée de tous les éléments indispensables à la vie quotidienne du rongeur : gamelles, mangeoire, râtelier, biberon à eaux, maisonnette, nid.

 

Envie d’en savoir plus ? Découvrez notre article comment aménager la cage du cochon d’Inde.

 

La litière

 

Le choix de la litière est un élément important qui participera au bien-être de votre animal. Les copeaux de bois issus de résineux sont déconseillés car ils peuvent générer des matières toxiques au contact de l’urine. Préférez la litière en fibres de bois non résineux.

 

Les meilleures litières pour votre cochon d’Inde sont en chanvre, en lin ou en rafles de maïs. Elles peuvent parfois mixer deux éléments, comme la litière en chanvre et lin. Elles sont absorbantes, peu poussiéreuses et peu odorantes.

Hygiène de la cage

En fonction du degré de saleté, vous devrez changer la litière entre 1 à 2 fois par semaine. Dans l’idéal, vous nettoierez l’ensemble de la cage ainsi que les accessoires une fois par semaine, à l’eau et au savon ainsi qu’avec du vinaigre blanc pour enlever d’éventuelles tâches résistantes.

 

Utilisez une petite brosse pour vous aider à nettoyer.

 

Nous vous conseillons également nos nettoyants et désinfectants vendus dans nos magasins et spécialement conçus pour le nettoyage des habitats de vos petits compagnons. Les produits et détergents classiques non adaptés peuvent être trop agressifs pour les animaux.

Vous pouvez finir par une goutte de javel diluée pour désinfecter, puis rincez à l’eau et laissez sécher. En complément, une fois par mois, utilisez un spray insecticide afin de traiter la cage.

 

Les ustensiles destinés à recevoir la nourriture (gamelle, mangeoire, râtelier) doivent être lavés le plus souvent possible voire tous les jours. Prévoyez deux gamelles, la première sera réservée aux aliments secs (granulés), la seconde aux aliments frais (légumes, fruits). Pensez bien également à enlever régulièrement les aliments qu’il aura laissés ou renversés (volontairement) de sa mangeoire. De plus, changez régulièrement son eau pour qu’elle reste propre et fraîche. 

L’entretien des dents

Le cochon d’Inde est un rongeur dont les dents poussent en continu. Il est donc indispensable qu’il puisse les user quotidiennement, afin d’éviter certains problèmes de santé.

 

Il pourra le faire tout d’abord en mangeant tous les jours du foin. C’est l’aliment de base de votre cobaye, il pourra en avoir à volonté ! Le foin contient de tout petits cristaux qui aident à l’usure des dents. Ensuite, procurez-lui des végétaux riches en fibres dures, qu’il pourra mastiquer, comme le céleri.

 

En complément, donnez-lui des produits à ronger. Cela peut être de petites branches d’arbres non toxiques (bouleau, pommier, hêtre…) et sèches, ainsi que des pierres minérales ou rondelles à ronger que vous trouverez en magasin.

 

Conseil Jardiland : si vous constatez que votre cochon d’Inde ne s’alimente plus, a du mal à mâcher et à avaler, ou commence à perdre du poids, contactez sans attendre votre vétérinaire.

Envie d’en savoir plus ? Découvrez notre article Comment bien nourrir son cochon d’Inde.

L’entretien des griffes

Dans la nature, les cobayes usent leurs griffes facilement, grâce aux différents types de sols sur lesquels ils se déplacent ou bien en creusant. En captivité, c’est plus difficile. Il faudra les lui couper (ou faire couper…) régulièrement, environ une fois par mois.

 

Pour ce faire, n’utilisez pas le matériel destiné aux humains (coupe-ongles, ciseaux), mais achetez dans nos magasins les accessoires adaptés au petit mammifère, comme un coupe-ongles spécial rongeurs.

 

Conseil Jardiland : si vous ne savez pas comment faire, demandez à votre vétérinaire de vous montrer une première fois, afin de pouvoir reproduire l’opération chez vous sans être obligé de passer par lui à chaque fois.

Hygiène du cochon d’Inde

Faut-il brosser son cochon d’Inde ?

 

Le cobaye est un animal qui a besoin d’être brossé régulièrement, d’une part pour enlever les poils morts et démêler les autres, ensuite parce que cela lui procurera un moment de détente ! Il pourra même considérer ce moment comme une marque d’affection. Les cochons d’Inde à poils longs devront même être brossés, dans l’idéal, tous les jours. Utilisez un peigne ou une brosse adaptés à ce type d’animal, disponibles dans nos magasins.

 

Vous pouvez commencer par démêler le pelage avec un peigne, puis éliminer les poils morts avec une brosse douce. Si des nœuds se sont formés et qu’ils sont impossibles à démêler, coupez-les avec de petits ciseaux de préférence à bouts ronds pour ne pas blesser l’animal.

Est-ce qu’il faut laver son cobaye ?

 

Le cochon d’Inde fait sa toilette tout seul quotidiennement. Vous pourrez d’ailleurs le regarder à certains moments de la journée, en train de se lécher. Mais dans certains cas il peut être conseillé de le laver : pour les espèces à poils longs qui nécessitent d’être entretenus, ou si les poils ont été souillés (diarrhée, urine ou encore terre s’il est amené à sortir à l’extérieur). Utilisez alors un shampoing adapté au cochon d’Inde. Il existe par exemple un shampoing sans rinçage pour poils ras.

 

La terre à bain peut être également un moyen d’entretenir le pelage du cobaye, en éliminant l’excès de sébum lorsqu’il se roule dedans. Faites un test une première fois, car tous les individus n’ont pas la même réaction avec la terre à bain : certains par exemple font leurs besoins dedans…

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