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Poinsettia, star des fêtes de fin d'année

Poinsettia, star des fêtes de fin d'année

En Français, on les appelle communément « Étoiles de Noël ». Pas vraiment de rapport avec les étoiles, mais ces bractées aux couleurs vives sont superbes au moment des fêtes, une période où les enfants ont des étoiles plein les yeux… C’est donc peut-être là qu’il faut chercher l’origine de ce nom ! Botaniquement, il s’agit d’une euphorbe, et son nom latin est Euphorbia pulcherrima.

Dans son milieu d’origine, cette plante est un arbuste !

Bien que son milieu d’origine, le Mexique, cet arbuste peut atteindre 4 m de hauteur, l’étoile de Noël est cultivée chez nous en potée décorative d’intérieur et dépasse rarement les 40cm de haut. De son origine, elle conserve en effet cette exigence de chaleur qui nous oblige à la cultiver en intérieur. Elle ne supporte pas les températures inférieures à 12°C ainsi que les courants d’air.

Pourquoi certaines de ses feuilles sont-elles rouges ?

Ces « feuilles » rouges, blanches, crème, roses ou saumon, selon les variétés, sont en fait les bractées des fleurs, comme celles des fraises, ces petites feuilles que vous retirez avec la queue avant de manger le fruit. Mais chez le poinsettia, les bractées sont simplement géantes et vivement colorées. C’est pour cette particularité qu’on les aime ! Les fleurs sont quant à elles verdâtres et insignifiantes.

Pourquoi ne la trouve-t-on qu’en fin d’année ?

Cette plante ne fleurit que lorsque la durée de la nuit dépasse celle du jour ! En fin de cycle de production, les horticulteurs les mettent même dans le noir une partie de la journée, afin d’en accélérer la floraison et la couleur des bractées. Elle ne peut donc monter en fleurs qu’à partir de l’automne, pour être sur leur 31, pour Noël !

À bichonner lors du transport !

Lors de votre achat, choisissez une plante avec un feuillage dense et abondant, mais aussi avec des petites fleurs en bouton entre les bractées, gages de bonne santé. Attention, il ne fait pas chaud dehors ! Alors, lors du transport, et notamment entre le point de vente et la voiture, et entre la voiture et chez vous, protégez-la des courants d’air ! Un carton fermé est recommandé.

Pour la faire durer, pas trop d’eau !!!

Une fois chez vous, installez-le rapidement dans une pièce idéalement chauffée entre 16 et 22°. Protégez-le des courants d’air et des rayons directs du soleil. Un arrosage modéré est absolument nécessaire : un verre d’eau à température ambiante chaque semaine doit normalement suffire. Évitez un arrosage trop intensif qui pourrait lui être fatal et n’hésitez pas à ajouter un engrais liquide une fois par mois.

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