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Pétunia : variétés, semis et entretien

Pétunia : variétés, semis et entretien

Grand classique des potées estivales, le pétunia fleurit sans relâche pendant toute la belle saison.   Ses corolles offrent une étourdissante palette de formes et de coloris permettant mille mises en scène au balcon et sur la terrasse.

Présentation du pétunia

Le pétunia est une plante d’origine sud-américaine de la famille des Solanacées comme son cousin le tabac (Nicotinia) ou sa cousine la tomate ! Le genre Petunia compte une trentaine d’espèces qui se caractérisent par un feuillage pubescent et des fleurs en trompette. Les feuilles ovales à lancéolées offrent une teinte vert franc à vert sombre selon la variété. Les fleurs généralement simples (parfois doubles) présentent cinq lobes disposés en coupe ou en entonnoir évasé. Elles se renouvellent sans discontinuer de mai aux gelées pourvu que les conditions de culture soient respectées.

Les pétunias de nos potées estivales sont des variétés résultant de nombreux travaux d’hybridation. On les classe en quatre groupes : les Grandiflora, les Multiflora, les Milliflora et enfin les retombants ou « pétunia cascade ».

Les pétunias sont des plantes peu rustiques cultivées comme des annuelles sous nos latitudes.

Espèces et variétés de pétunia

Il y en a vraiment pour tous les goûts et pour tous les usages (potée, jardinière, panier suspendu, bordure, massif). Les teintes se déclinent du blanc pur au noir velouté en passant par des teintes vives ou pastels et même des versions bicolores avec des cœurs plus sombres et des corolles joliment veinées ou striées.

Astuce Jardiland : en climat humide, privilégiez les pétunias à petites fleurs moins sensibles à la pluie.

– Pétunia Grandiflora : Très grandes fleurs simples ou doubles (jusqu’à 10 cm de diamètre), port dressé et étalé (30 à 40 cm). Les plus populaires. Grand choix de coloris.

– Pétunia Multiflora : Fleurs moyennes simples ou doubles (5 à 6 cm de diamètre). Port compact (20 à 30 cm). Très florifère.

– Pétunia Milliflora : Nuées de petites fleurs (3 à 4 cm de diamètre). Port très compact (20 cm). Très florifère.

– Pétunia retombant ou pétunia cascade : Longues tiges souples, jusqu’à 2 m, offrant un port retombant à semi-retombant, dense et ramifié. Extra en suspension. Extrêmement florifère. Croissance rapide. Grande vigueur. « Surfinia » est la série la plus populaire.

– Mini-pétunia ou Calibrachoa : Cousin des pétunias offrant des hybrides d’origine japonaise. Multitude de toutes petites fleurs (2 cm de diamètre) simples ou doubles. Port souple, tapissant ou retombant. Coloris originaux souvent chatoyants. « Million Bells » est la série la plus populaire.

Plantation et semis du pétunia

Pour la plantation :

– Plantez-le une fois les risques de gel écartés, d’avril à mai selon le climat. Il tolère toutefois une brève gelée tardive en le protégeant avec un voile de forçage.

– Offrez-lui une situation bien ensoleillée et l’abri des pluies pour les plus sensibles (hybrides à grandes fleurs, mini-pétunias). Une mi-ombre légère est possible, mais elle limite la générosité de la floraison.

– Évitez les situations en plein courant d’air, car les tiges des pétunias sont cassantes.

– Prévoyez un espace vital d’au moins 20 cm en tous sens pour un plant.

– En pot, utilisez un substrat fertile et léger de type terreau pour géraniums. Augmentez le drainage en plaçant une couche de billes d’argile au fond du contenant. En pleine terre, amendez le sol avec du terreau.

– Hydratez les mottes au préalable en plongeant les godets quelques minutes dans une bassine d’eau.

– Arrosez copieusement après plantation.

Astuce Jardiland : lors de la plantation, supprimez la majorité des fleurs pour que le plant consacre son énergie à l’enracinement plutôt qu’à fleurir.

Si vous décidez de semer vos pétunias :

– Procédez en février/mars au chaud (20 à 25 °C) avec un terreau pour semis.

– Couvrez à peine les fines graines et humidifiez au vaporisateur.

– Placez à la lumière et enveloppez la terrine dans un sachet plastique transparent jusqu’à germination. Celle-ci prend 2 à 3 semaines.

– Repiquez en godet individuel dès que les plantules sont manipulables (au moins 4 feuilles).

– Avant la plantation en extérieur, endurcissez-les deux semaines avant la mise en place en les sortant à l’abri des courants d’air pendant la journée.

Culture et entretien du pétunia

Maintenez un sol frais par des arrosages réguliers. Un arrosage quotidien est nécessaire quand il fait chaud et sec. Attention : les suspensions se dessèchent plus vite que les potées au sol. Veillez à surveiller que leur substrat ne sèche pas. Immergez-les dans une bassine d’eau pour réhydrater la motte si le terreau a  complétement séché.

Attention pas d’excès d’eau, car cela peut entraîner une pourriture racinaire. Évitez également de mouiller le feuillage et les fleurs.

Le pétunia est gourmand. Fertilisez une fois par semaine, trois semaines après la plantation et jusqu’à début septembre, avec un engrais spécial géraniums ou plantes fleuries.

Taille du pétunia

Nettoyez régulièrement les fleurs fanées pour éviter que le pétunia ne s’épuise à former des graines.

Taillez d’un tiers à la moitié les tiges des pétunias à port étalé ou retombant dès qu’elles ont tendance à se dégarnir à leur base. Elles se ramifient rapidement après la taille et fleurissent encore plus abondamment.

Maladies et parasites du pétunia

– Les pucerons et les limaces apprécient les jeunes pousses des plants fraîchement repiqués.

– Si le feuillage jaunit et a l’air flasque, vous arrosez trop et les racines pourrissent.

– Si la plante se flétrit, elle a trop chaud et/ou elle a soif.

– Si le pétunia reste filiforme, il manque de lumière.

– Si la croissance stagne, le pétunia souffre du froid.

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