Comment comprendre et interpréter le comportement du hamster ?

Comment comprendre et interpréter le comportement du hamster ?

Le hamster est un petit animal de compagnie en apparence adorable. Mais connaissez-vous bien son caractère ? Il peut en effet arriver que le comportement du hamster nous semble déconcertant… d’autant plus que les attitudes peuvent ne pas être les mêmes en fonction des spécimens et des espèces.

Docile ou farouche, sociable ou agressif, le rongeur peut se montrer sous différents visages. Il est donc important de connaître les principales caractéristiques de son comportement avant de l’accueillir à la maison. Et si vous avez des enfants, vous devez savoir que certaines races ne leur sont pas particulièrement adaptées.

Principaux traits de caractère

Les hamsters sont des animaux solitaires et territoriaux à l’âge adulte. Ceux qui ont l’habitude du contact humain depuis leur naissance sont normalement assez doux. A l’inverse, ceux qui ne se sont pas familiarisés avec l’homme avant l’âge adulte sont plus méfiants.

 

Le hamster doré ou syrien est l’espèce la plus grande en taille. Il peut convenir aux enfants à condition de l’habituer progressivement et d’être patient. Le hamster russe est un hamster nain qui peut s’apprivoiser assez facilement grâce à son caractère doux et tranquille. Il faudra juste être vigilant lorsque vous le prendrez dans vos mains à cause de sa petite taille.

Les autres races sont plus difficiles à toucher et à prendre. Par exemple, le hamster de Roborovski, qui appartient à la catégorie des hamsters nain, est très agile et rapide. Il faut donc faire attention si vous arrivez à le prendre, à ce qu’il ne se sauve pas, et à le manipuler en étant au sol.

 

Des animaux actifs

Lorsqu’ils sont dans leur période d’activité, c’est-à-dire principalement la nuit, ces petits rongeurs adorent « fureter » et parcourir leur cage de long en large et de haut en bas. Ils sont en effet très curieux et alertes.

 

Par ailleurs, l’un des accessoires indispensables au bonheur de ces petites bêtes est bien sûr la roue. La grande majorité aime s’y dépenser durant de longs moments. Afin de leur procurer le meilleur confort, prenez-leur une roue d’un diamètre suffisamment grand afin qu’ils gardent le dos droit et sans barreau (roue pleine) pour qu’ils ne se fassent pas mal aux pattes.

D’autre part, lorsqu’ils ne courent pas et ne jouent pas, les hamsters passent du temps à faire leur toilette. Il n’est donc pas nécessaire pour vous de leur faire prendre des bains ou de les laver d’une autre manière, ils s’en chargent très bien tout seuls, en se léchant et en se servant de leurs pattes.

 

Retrouvez plus de conseils dans notre article Comment prendre soin de son hamster ?

 

Des comportements étranges… mais normaux

Même si vous avez pris soin de déposer la nourriture de votre petit compagnon dans une gamelle à l’écart des jouets et de la litière, ne vous étonnez pas si vous en retrouvez un peu partout dans la cage !

En effet, les hamsters domestiques ont conservé un réflexe de leur vie à l’état sauvage, c’est une particularité de leur comportement. 

 

Lorsqu’ils trouvent à manger, ils stockent les aliments dans leurs abajoues et vont ensuite les transporter jusqu’à un endroit qui leur semble sécurisé pour constituer une sorte de garde-manger. 

Cela pourra être par exemple son petit abri pour dormir si vous lui en avez fourni un.

Tous les jours, vous devrez donc regarder si de la nourriture fraîche (fruits, légumes) n’a pas été déplacée dans un autre lieu de la cage, afin qu’elle ne moisisse pas. Dans ce cas, enlevez-là immédiatement.

 

Si vous constatez que votre hamster mange ses excréments, ne paniquez pas ! Il s’agit en effet d’un comportement normal chez beaucoup d’animaux et notamment les rongeurs.

Cela leur permet d’ingérer des éléments nutritifs et des vitamines qui ne sont pas forcément très présents dans sa nourriture quotidienne.

Ainsi, il ne faut surtout pas l’empêcher ni le gronder si vous le voyez faire.

Conseil Jardiland : pensez bien à changer régulièrement sa litière et à lui donner une alimentation variée et équilibrée.

Le langage

Il n’est pas toujours facile de décoder le langage d’un hamster ou même de repérer les signes qui pourraient vous indiquer qu’il souhaite vous signifier quelque chose. Malgré tout, il existe des indices qui vous permettront de détecter l’humeur de votre petit compagnon.

 

Si vous entendez un petit grognement ou de petits cris, il y a de fortes probabilités pour qu’il ne souhaite pas être dérangé, ou bien qu’il veuille rester tranquille si vous l’avez perturbé. Dans les cas extrêmes il pourra même vous montrer ses dents, n’essayez pas de le toucher à ce moment-là.

Un manque de confiance dans son environnement se remarque par une attitude craintive, le rongeur se déplace lentement ou a tendance à se replier sur lui-même. Cela peut arriver lorsqu’il se trouve dans sa cage pour la première fois, il faudra lui laisser le temps de la découvrir.

 

Des couinements ou sifflements entendus de manière régulière doivent vous alerter. Cela peut signifier que l’animal ressent des douleurs et qu’il a un problème de santé. Dans cette situation il faudra prendre rendez-vous rapidement chez le vétérinaire.

 

Il pourra arriver que votre hamster en vienne à vous mordre. Veillez dans ce cas à repérer la situation qui l’a amené à faire cela, afin de ne plus la reproduire.

Par exemple, vous avez pu le positionner d’une mauvaise manière en le manipulant ou lui faire mal en le prenant.

Un bruit fort a pu survenir alors qu’il était dans vos mains. Ou bien encore vous avez voulu le prendre alors qu’il dormait.

 

Si vous ne voyez aucune raison qui aurait poussé votre animal à vous mordre, et s’il le fait de manière régulière, consultez le vétérinaire afin de vérifier qu’il ne souffre d’aucun problème de santé.

Aussi, lavez-vous les mains avant de le manipuler, certaines odeurs peuvent lui donner envie de croquer !

Comment savoir si votre hamster est heureux ?

 

Quelques signaux vous rassureront sur le bien être de la petite bête.

En premier lieu, si vous le voyez s’enfoncer et se blottir dans sa litière, c’est plutôt bon signe.

De même si vous le voyez s’étirer ou faire sa toilette, c’est une marque de détente.

 

Aussi, un hamster qui joue, qui courre et qui saute est un hamster qui a de l’assurance et se sent en sécurité.

Gérer l’agressivité

Plusieurs causes peuvent expliquer un comportement agressif chez le hamster.

Tout d’abord, et c’est valable pour presque toutes les races, c’est un animal solitaire qui ne tolère pas la présence d’un autre individu dans sa cage. Nous vous déconseillons de faire cohabiter deux specimens.

 

Une autre raison pouvant rendre votre animal agressif est de le perturber en plein sommeil. Même s’il dort en pleine journée, ne le réveillez pas sous peine de le mettre de mauvaise humeur (réaction de défense), il pourrait même vous mordre si vous essayez de le toucher ou de le prendre.

 

Une troisième explication concerne les hamsters femelles qui viennent d’avoir des petits. Elles peuvent développer un comportement agressif lié à la protection de leurs bébés. Si c’est le cas, ne la dérangez pas, elle pourrait vous considérer comme un danger potentiel. 

Si l’animal a peur il cherchera à fuir, s’il ne peut pas il se mettra sur le dos en vous montrant les griffes et surtout les dents.

 

Conseil Jardiland : mettez toujours votre main à plat et laissez-le venir, en y mettant de la nourriture ou des friandises par exemple. Il s’approchera petit à petit, sentira votre peau et bientôt associera votre odeur avec un moment agréable et avec une récompense !

Sommeil du hamster

Les hamsters sont des animaux nocturnes : ils dorment le jour et sont actifs la nuit. Si vous voulez veiller à leur bien-être et à ce qu’ils ne soient pas agressifs avec vous, ne les dérangez pas durant leur sommeil.

 

Cela peut être tentant, notamment pour les enfants, de les réveiller pour jouer avec eux mais il faut éviter. Car ce sera une source de stress pour eux et ils pourraient même être amenés à vous mordre.

 

Par ailleurs, un hamster qui ne dort pas bien ou qui a un sommeil trop souvent perturbé pourra développer des problèmes de santé.

 

Afin de préserver la vie sauvage, l’animal dont vous venez de faire l’acquisition ne doit pas être relâché dans le milieu naturel

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